PULGÓN EN MARIHUANA – CÓMO COMBATIR O ERRADICAR

El pulgón es una de las plagas más comunes de los cultivos de cannabis que posee un gran potencial destructivo debido en gran parte a que son insectos “sociales” y viven en colonias de decenas y cientos de individuos, por lo que invaden literalmente nuestro cultivo.

Si nuestras plantas han sido invadidas por el pulgón, existen algunos remedios que podemos utilizar para erradicarlos, ya que, el Pulgón no constituye una de las plagas más difíciles de eliminar aunque si no lo controlamos, puede causar daños irreversibles en nuestro cultivo.

¿Qué es el Pulgón?

El pulgón o áfido es un insecto perteneciente a la familia Aphidoidea de la orden de los hemípteros. Se trata de pequeños insectos de entre 1 y 10mm de diferentes colores, predominando el verde, amarillo, negro y pardo.

Su aspecto es redondeado y su cuerpo se divide en tres partes: cabeza, tórax y abdomen. Existen pulgones sin alas o ápteros y alados y están provistos de un aparato bucal succionador a través del cual se alimentan chupando la savia de la planta.

Se reproduce rápidamente por lo que si no estamos atentos probablemente nos demos cuenta de su presencia cuando la planta esta ya invadida.

pulgon matihuana

Pulgon matihuana

 

El pulgón, además de ser un insecto muy social y vivir en colonias con los de su misma especie, se asocia perfectamente con las hormigas y abejas estableciendo una relación en la que ambas especies sacan provecho una de otra lo cual fomenta la destrucción del cultivo rápidamente.

Aparecen con más frecuencia en ambientes secos y cálidos, sobretodo en primavera y verano. En la planta se alojan principalmente en el envés de las hojas y en el tallo y les encantan los brotes tiernos. La presencia de hormigas en nuestro cultivo no es una buena señal, deberemos estar atentos a este tipo de insectos también.

Daños del Pulgon

Los daños que causa el pulgón pueden ser, como en la mayoría de plagas, derivados directamente de sus ataques o provocados de manera indirecta por la presencia de esta plaga.

Pulgon daños

Pulgon daños

Daños directos:

A diferencia de otras plagas como la mosca blanca, el Pulgón no deja marcas de picaduras pero se le puede localizar fácilmente con una inspección de la planta. La succión de la savia provoca un debilitamiento general de la planta, la aparición de manchas amarillas en las hojas y la deformación de los tallos y brotes que afecta a la producción final de la planta.

Daños indirectos:

Los daños indirectos que puede provocar el Pulgón en nuestro cultivo derivan principalmente de la melaza que segregan que, por un lado, sirve como alimento a los hormigas y asegura su presencia en nuestro cultivo, y, por otro lado, fomenta la aparición de hongos como el tizne o negrilla que reducen de manera significativa la capacidad de fotosíntesis de la planta.

Además, por si todo esto fuera poco, el Pulgón puede actuar como vector transmitiendo virus a la planta (puede transmitir hasta 117 virus diferentes) sobretodo el Pulgón alado.

Como con cualquier otra plaga, lo más importante es prevenir su aparición para evitar los daños que pueda causar este insecto aunque terminemos acabando con él. La prevención es más efectiva y a la larga más económica y menos trabajosa que la erradicación de la plaga.

¿Cómo prevenir el Pulgón?

Podemos utilizar diferentes técnicas que nos ayudarán a prevenir la aparición de esta plaga:

  1. 1. Examinar frecuentemente nuestras plantas: es la mejor manera de detectar alguna anomalía y buscar una solución a tiempo. La detección rápida es fundamental a la hora de combatir una plaga.
  2. 2. Aceite de Neem: es un preventivo natural 100% ecológico que además de protegernos contra el pulgón, lo hará contra muchas otras plagas como la araña roja.
  3. 3. Cultivar plantas aromáticas que los repelen como menta, cilantro, albahaca, ajo, melisa, romero o lavanda entre otras.
  4. 4. Otra opción es cultivar plantas que atraen a los depredadores del Pulgón como el eneldo, la maravilla o la borraja.
  5. 5. Infusiones de ajo, ajenjo, cebolla o cola de caballo para utilizar como repelentes.
  6. 6. Purín de ortigas: tiene efecto insecticida y es 100% ecológico. Nos sirve como preventivo para repeler el pulgón y también podemos utilizarlo para tratar la plaga una vez infestados. Además de insecticida, favorece el crecimiento y fortalece el sistema inmunológico de la planta.
  7. 7. Infusión de Tanaceto: su alto contenido en piretrinas lo convierte en un insecticida natural y ecológico indicado para evitar el ataque del pulgón y otras plagas.
  8. 8. Retirar las malas hierbas de alrededor de nuestros jardines y lugares de cultivo que pueden favorecer la aparición de esta plaga.

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¿Cómo combatir el Pulgón?

Si no hemos llegado a tiempo o la prevención no ha sido suficiente y ya tenemos la plaga instalada en nuestro cultivo, existen algunos métodos que podemos utilizar para eliminar el Pulgón de nuestras plantas. Como siempre, se recomiendan los métodos ecológicos que son respetuosos con el medio ambiente y con nuestra propia salud.

  1. 1. Control cultural: colocar trampas adhesivas cromáticas amarillas nos ayudará a atrapar los pulgones alados y facilitará su detección.
  2. 2. Control biológico: al igual que las demás plagas, introducir depredadores naturales del Pulgón en el cultivo ayuda a erradicar la plaga. Los principales depredadores de este insecto son los parasitoides del género Aphidius, la Chrysoperla carnae o la Coccinella septempuntata, también podemos utilizar el hongo Verticillium lecanii.
  3. 3. Eliminarlo manualmente: es una técnica bastante primaria pero si nos armamos de paciencia podemos eliminar gran parte de la población adulta a mano ya que son fácilmente visibles. Esta técnica debería combinarse con otro método que ayude a erradicar la plaga definitivamente.
  4. 4. Aceite de Neem y jabón potásico: además de utilizarlos como preventivo puede utilizarse para tratar la plaga y eliminar los pulgones. Podemos aplicarlo pulverizando la mezcla diluida en agua o aplicarlo con la ayuda de una esponja.
  5. 5. Infusiones de ajo, cebolla, ajenjo o tanaceto sirven tanto para prevenir como para tratar la plaga.
  6. 6. Purín de ortigas: para utilizarlo como tratamiento contra el pulgón solo debemos modificar la mezcla.
  7. 7. Nicotina: podemos hacer un insecticida casero diluyendo tabaco en agua y pulverizando sobre las plantas ya que la nicotina es uno de los componentes que utilizan muchos insecticidas.

Como última opción por ser perjudicial con el medio ambiente y con nuestra salud, siempre que las especiales circunstancias de la plaga lo aconsejen y NO estemos en la etapa de floración, podemos utilizar insecticidas químicos para acabar con el pulgón.

Algunos Consejos

Siempre es más recomendable la utilización de métodos ecológicos respetuosos con el medio ambiente y sobretodo, como en cualquier plaga, es imprescindible la prevención y la detección precoz.

Para ello deberemos utilizar preventivos ecológicos y examinar frecuentemente nuestras plantas para tener bajo control cualquier posible anomalía que pueda surgir.

Mantener nuestra zona de cultivo limpia y desinfectada también ayudará a prevenir los ataques de cualquier plaga.

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